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Buona lettura

Dopo quasi due anni di viaggio nello spazio, la sonda spaziale della NASA ha finalmente raggiunto l’asteroide Bennu

La sonda spaziale NASA Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer () ha finalmente una chiara visione del suo luogo di lavoro: un asteroide vicino alla Terra ricco di carbonio, chiamato Bennu.

La fotocamera PolyCam del velivolo ha catturato la sua prima immagine di Bennu il 17 agosto da una distanza di appena 2,25 milioni di km e ora inizierà il suo avvicinamento  definitivo. Una volta arrivata, la prima missione della NASA legata agli asteroidi inizierà a mappare e studiare la sua superficie di 500 metri (500 metri di lunghezza), e alla fine porterà i campioni sulla Terra.

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Arriva la Cometa Verde, mai così vicina a noi da 72 anni

Tecnicamente si chiama 21/P Giacobini-Zinner ma per tutti è la Cometa Verde. Stiamo infatti parlando della cometa che si sta avvicinando alla Terra e al Sole e che nei prossimi giorni sarà visibile in cielo con la sua caratteristica colorazione verde. La peculiarità è tra pochi giorni, questo ammasso di ghiaccio e detriti, passerà per il perielio raggiungendo la sua massima luminosità. Scoperta a Nizza nel 1900 è una cometa periodica del sistema solare, generalmente di magnitudine 8, ma nel 1946 raggiunge anche la categoria 5 grazie a una serie di esplosioni. Quest’anno passerà molto vicino a noi, la minor distanza degli ultimi 72 anni. Essa verrà raggiunta il 10 settembre, quando si troverà a circa 58 milioni di chilometri, più o meno la stessa distanza che ci separa da Marte.

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Saturno germoglia un altro esagono strano, scienziati sconcertati

Un bizzarro vortice a forma di esagono si è formato sopra il polo nord di Saturno mentre l’emisfero nord del pianeta entra in estate, i dati della missione internazionale Cassini-Huygens sono stati rivelati. L’insolito vortice sta circolando centinaia di chilometri sopra le nuvole nello strato stratosferico dell’atmosfera del pianeta anellato, secondo un nuovo studio.

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Il meteorite più grande del Brasile sopravvive al fuoco

Dopo che un enorme incendio distrusse il Museo Nazionale del Brasile a Rio de Janeiro il 2 settembre 2018, il meteorite di Bendegó fu uno dei pochi artefatti rimasti relativamente intatti. Il meteorite è la più grande roccia spaziale mai scoperta in Brasile.

Credito: Leo Correa / AP / Shutterstock

 

Dopo che un incendio catastrofico è esploso domenica (2 settembre) attraverso il Museo Nazionale del Brasile, distruggendo molti dei 20 milioni di manufatti dell’istituzione , le meteoriti del museo sono state alcune delle poche reliquie rimaste in piedi.

Tra le rocce spaziali sopravvissute alla fiammata c’è il meteorite Bendegó, che è il più grande meteorite mai trovato sul suolo brasiliano. Il meteorite ferro-nichel è uno dei circa  dodici meteoriti ospitati nel museo .

Scoperto da un allevatore di bestiame vicino alla città di Monte Santo, nello stato brasiliano di Bahia nel 1784, il meteorite di Bendegó pesa circa 11.600 libbre. (5,260 chilogrammi). Questo è più del doppio di una macchina media, tutto racchiuso in uno spazio delle dimensioni di una moto. Al momento della scoperta dell’oggetto, era il secondo più grande meteorite mai trovato. [ Cosa sono un asteroide, una meteora e un meteorite? 

L’illustrazione di un artista descrive il trasporto del meteorite Bendegó dalla città brasiliana di Monte Santo a Rio de Janeiro nel 1784.

Credito: foto12 / UIG / Getty

 

Quando i locali hanno tentato per la prima volta di trasportare il meteorite nella capitale della nazione usando un carro di legno trainato da buoi, un incidente ha fatto precipitare la pesante roccia spaziale in un ruscello, secondo la descrizione del museo . La roccia rimase lì per un altro secolo, fino a quando l’imperatore Pedro II lo fece rimuovere e si trasferì nel museo, dove è stato esposto dal 1888.

Molti altri inestimabili manufatti erano nel museo durante l’incendio, tra cui il cranio di 11.000 anni di una donna paleoindiana di nome “Luzia”, ​​lo scheletro ricostruito di un enorme dinosauro conosciuto come Maxakalisaurus e diverse mummie egiziane. 

Il meteorite Bendegó è in mostra all’interno dell’ingresso del Museo Nazionale del Brasile.

Credito: Erwan Le Bourdonnec / AFP / Getty

 

I funzionari non sono ancora stati in grado di calcolare i danni, poiché gli investigatori sono stati incaricati di ritardare il loro lavoro fino a quando gli ingegneri non dichiareranno sicuro l’ingresso dell’edificio, secondo The Guardian . Tuttavia, un funzionario ha dichiarato al Guardian che circa il 90% degli artefatti del museo sono stati danneggiati o distrutti.

Nel caso dei meteoriti, non dovrebbe sorprendere che queste rocce spaziali sembrino resistenti nel mezzo di un incendio. Le meteore , o frammenti di asteroidi che entrano nell’atmosfera terrestre, possono raggiungere temperature di circa 3.000 gradi Fahrenheit (1.650 gradi Celsius) mentre si tuffano nell’atmosfera terrestre. Questo è abbastanza caldo da sciogliere metalli come ferro e nichel trovati in molti meteoriti, ma le temperature all’interno di un edificio in fiamme non diventano altrettanto alte. 

Un video condiviso su Twitter dalla radio locale Rádio BandNews FM ha mostrato il meteorite di Bendegó apparentemente intatto sul suo piedistallo nell’ingresso del museo, insieme a un secondo meteorite più piccolo in una stanza adiacente. Questi meteoriti sembrano essere le uniche cose rimaste in piedi in un edificio pieno di macerie e cenere. 

Fonte space.com

Le due comete periodiche che potremo osservare nei prossimi giorni

In questi giorni gli astronomi stanno osservando due comete che si prevede possano essere abbastanza luminose da essere individuate con un binocolo e forse anche ad occhio nudo. Queste comete sono 21P / Giacobini-Zinner e 46P / Wirtanen.

 

La cometa 21P / Giacobini-Zinner ritorna nelle nostre vicinanze ogni 6,5 anni – da qui la “P” per “periodico” nella sua designazione. Si sta gradualmente rianimando perché si sta avvicinando all’orbita della Terra. Alla fine di questa settimana, una volta che la luce della luna piena e luminosa calerà, dovremmo essere in grado di vedere il debole oggetto verdastro sfocato con un binocolo o un piccolo telescopio .

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La Galassia Andromeda potrebbe aver mangiato il fratello perduto della Via Lattea!

La Galassia di Andromeda (M31) è il membro più grande dell’insieme di vicini galattici della Via Lattea, noto come Gruppo Locale. Con la massa di circa un trilione di soli , l’influenza gravitazionale di Andromeda è una forza da non sottovalutare. E secondo una nuova ricerca, nessuna galassia nel Gruppo Locale lo sa meglio di M32, una strana galassia satellite che orbita attorno ad Andromeda.

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Gli umani possono vivere nello spazio senza impazzire? Comprendere la psicologia dell’esplorazione spaziale è cruciale mentre ci avventuriamo verso lo spazio

Il 5 maggio 1961, Alan Shepard divenne il primo americano nello spazio quando pilotò la capsula Mercury Freedom 7. Il suo viaggio sub-orbitale durò 15 minuti.

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Il telescopio Kepler messo in ibernazione dalla NASA: perché la caccia ai pianeti è a rischio

La NASA ha annunciato di aver ‘messo a dormire’ il telescopio spaziale Kepler, lo strumento che ha scoperto circa il 70 percento dei pianeti extrasolari. Il riposo forzato del cacciatore di esopianeti si è reso necessario poiché non si conoscono gli esatti quantitativi di carburante, che sono bassi. Il futuro della missione è a rischio.

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